Capilla de Loretto Contiene una misteriosa escalera.

 La Capilla de Loretto guarda en su interior una misteriosa escalera “caracol” de 33 escalones y que se balancea como un resorte. Es una excepcional obra de carpintería.

Su construcción , se atribuye, según una antigua devoción popular, a San José, el esposo de la Virgen María .

Lo interesante.

Es uno de los enigmas de la historia contemporánea.

Se desconoce cómo fue construida, el origen de la madera utilizada, pues no existe en los Estados Unidos. No se conoce al creador de esta obra en esta iglesia de Nuevo México.

El lugar.

Ubicada en Santa Fe, Nuevo México (E.E. U.U.), ciudad que fue fundada por los españoles en 1607 .

Capilla de Loretto exterior

Durante corto periodo la capital de un territorio mexicano.

Cuando Arizona y el actual Nuevo México pasaron a integrar el territorio de los Estados Unidos en 1848.

La Organización Mundial de la Salud la considera como la ciudad menos contaminada del mundo. 

Es más bien chica, a pesar de ser la capital de un estado, y tiene pocos monumentos.

Son principalmente edificios religiosos, construidos varios de ellos a pedido de un obispo de origen francés, Jean-Baptiste Lamy.

Y edificados durante la segunda mitad del siglo XIX.

El inicio fascinante.

En  el año 1850, Jean Baptiste Lamy fue nombrado obispo de Santa Fe, Nuevo México (E.E. U.U.), con la misión de construir iglesias y centros educativos.

En el año 1852 siete hermanas misioneras viajaron desde Kentucky a la ciudad de Santa Fe,el obispo Lamy, les otorgo el permiso para fundar un nuevo convento.

Este seria dedicado a la educación de niñas, y al mismo tiempo ayudarle en la tarea de evangelizar y alfabetizar a los indios y a los mexicanos de la región.

Transcurren 20 años de aquella petición, brindando una enorme cantidad de frutos que producía de manera constante el trabajo de las hermanas.

Tomando esto en cuenta, el obispo Jean Baptiste Lamy recomienda, que construyeran una capilla al estilo de la Sainte-Chapelle de París.

Bajo la advocación de Nuestra Señora de la luz.

La construcción de la Capilla de Loretto

La capilla de Loretto construida por el arquitecto francés Antonio Mouly.

Las obras empezaron en 1873 bajo planos del arquitecto francés, que hizo una pequeña réplica de la Sainte-Chapelle de París.

Una vez terminada, la capilla fue la primera construcción gótica del oeste de América del Norte .

Y muchos elementos fueron importados desde Francia como los vitrales y los ornamentos.

Durante la construcción se omitió la realización de una escalera para acceder al coro alto.

El coro de reducidas dimensiones precisaba de una escalera de mano para acceder al mismo, teniendo esto un carácter provisional.

Pero el arquitecto murió repentinamente dejándole sin construir una escalera de acceso al coro de la capilla

El Milagro de la extraordinaria escalera de caracol en la Capilla de Loretto .

Se llamó a concurso a los carpinteros y constructores de la zona, para que realizaran una escalera sin tener que derribar el coro existente, y las respuestas fueron negativas.

Las monjas no querían de destruir parte del edificio para hacer lugar para una escalera, pero necesitaban alguna forma de subir al coro.

Escalera en a Capilla de Loretto

Entonces, rezaron rogando la intercesión de San José, el santo patrón de los carpinteros, en sus plegarias, durante nueve días seguidos.

Al día siguiente de terminar esta novena, un forastero se presentó y se ofreció para resolver el problema.

Dijo que podía construir una escalera sin romper nada del armonioso edificio recién inaugurado.

Les dijo a las monjas que les construiría una escalera, pero que necesitaba total aislamiento, dicho esto el extraño personaje, se encerró en la capilla durante noventa días.

El carpintero trabajó solo y con pocas herramientas primitivas, entre ellas una escuadra, una sierra y agua caliente.

Es relevante,que el carpintero, no solicito encargo alguno de maderas a los proveedores de la región

Tampoco no reclamo pago alguno por el trabajo de artesanía realizado.

Cuando terminó su obra, se fue sin despedirse de las hermanas, sin dejar rastro alguno.

Las hermanas descubrieron entonces una hermosa escalera de tipo caracol de madera.

Una impresionante obra de carpintería, prolijamente fabricada sin el uso de pegamentos ni de clavos.

Sube más de 6 metros y da dos vueltas completas hasta llegar al coro, sin que se haya usado un soporte central visible.

Datos curiosos

Se supone que la espiral central de la escalera es lo bastante estrecha para servir como apoyo central.

Y lo más extraño es que no tiene ninguna base para soportarla.

Ante nuestra mirada, cada peldaño se sostiene gracias al anterior y así hasta más de 6 metros y medio de alto.

Nótese que, la escalera original no estaba sujeta de ninguna forma a ninguna pared o puntal.

Transcurrido diez años, después de su construcción, se añadió una barandilla, y la espiral exterior se sujetó a un pilar adyacente.

Solo se utilizaron en la escalera clavijas de madera.

Por esta razón los fieles de dicha región concluyeron que se trataba de un inesperado milagro que provenía del carpintero San José, a quien las hermanas pedían durante la novena.

Descripción de la milagrosa obra en la Capilla de Loretto.

  • Atribuida a San José, ya es mérito del misterioso milagro por su constructor.
  • En ella se empleó madera que no proviene del entorno.
    • la madera es Originaria de toda Europa, desde los países nórdicos hasta los Balcanes.
    • Y corresponde a bosques en altitudes superiores a los 800 msnm, según las pruebas realizadas, demuestran que es abeto Pícea común, pícea de Noruega o pícea europea (Picea abies)
    • Una conífera de la familia de las pináceas, específicamente al género Picea.
    • Esta es una especie de árbol común en Navidad, nada fácil de encontrarle en esa zona.
  • Además, esta escalera en forma de caracol que da dos vueltas de 360 grados sin ningún tipo de apoyo en el centro.

A pesar de la complejidad de su construcción, no utiliza clavos, se advierte que los trozos curvados de madera encajan a la perfección como un gran rompecabezas.

Es inexplicable que un solo hombre haya podido armarla en ese tiempo y en ese año de 1878 y con las herramientas señaladas.

Los 33 escalones tampoco están clavados, tanto que subir por ellos despierta cierta sensación de elasticidad.

Una forma extrema de escalera de caracol es un enrollador continuo en forma de hélice, la misma responde a una línea que se eleva a medida que se retuerce, como en una rosca de tornillo.

 Esta es la que se describe como en la popular “escalera de caracol” en la Capilla de Loretto. Las hélices, no son estructuras inherentemente estables para soportar el peso. 

Requieren de algún tipo de fortalecimiento o apoyo. Por ende, además de estar asegurada en la parte superior e inferior, la escalera de caracol generalmente también está reforzada por un accesorio a lo largo de su altura a un poste central o una pared adyacente. que esta escalera no posee

Inicialmente no había barandilla. 

En el momento en que se completó la escalera, una hermana de trece años de edad, quien fue una de las primeras en ascender al desván, contó que ella y sus amigas estaban tan asustadas, sin una barandilla, que cayeron de rodillas. 

Sin embargo, a pesar del peligro real, no fue sino hasta 1887, diez años después de que se completó la escalera, que un artesano llamado Phillip August Hesch agregó la barandilla. 

Nadie afirma que fue un milagro, sin embargo, se describe como “en sí misma una obra de arte”.

El triple misterio de la escalera en la Capilla de Loretto .

En la actualidad, siguen sin resolver los tres misterios vinculados con esta obra maestra de carpintería: 

  • ¿Quién fue su constructor?
  • ¿Cómo hizo para desafiar las leyes de la gravedad?
  • ¿Dónde proviene la madera? 

Frente a estas incógnitas y contando la cantidad de peldaños 33, cifra referida a la edad de Cristo.

Las monjas fueron las primeras en hacer correr el rumor de una construcción milagrosa, obra de San José en persona.

Desde fines del siglo XIX, la escalera de la capilla de Loreto de Santa Fe se estudio e investigo por muchas personas.

Algunos piensan haber desvelado el misterio del carpintero y creen que fue François-Jean Rochas, maestro artesano francés que vivía en la región en aquellos tiempos.

Se basan en una necrología del diario The New Meixcan de 1895 que especificaba que Rochas había sido el creador de la escalera.

Pero este hombre murió relativamente muy joven y las monjas afirmaron que ellas trataron con un hombre maduro de más de 60 años.

Parece simplemente un enigma misterioso sugerir que hay algo extraño, y menos evidencia de lo sobrenatural, en el hecho de no registrar el nombre de un trabajador obviamente itinerante.

De igual que los otros dos, sin embargo, la madera, que no se haya identificado con precisión significa poco.

Trozos de la madera fueron enviadas al Centro de Anatomía de la Madera del Servicio Forestal de Estados Unidos, para su identificación.

Concluyendo , identificada como familia, Pinaceae y género, Picea.

Es decir, abeto, un tipo de madera ligera, fuerte y elástica, que se utiliza para fabricar instrumentos de música y en algunas ocasiones se usa en la construcción.

Hechos interesantes.

La leyenda de Loreto comienza con la fundación de una escuela para mujeres en Santa Fe en 1852. con la modalidad de un día combinado y un día internado.

La Academia Loreto se estableció por las Hermanas locales de Loreto a instancias del Obispo John Lamy. 

En 1873 se comenzó a trabajar en una capilla.  El arquitecto francés Antonio Mouly, fué asesinado por el sobrino del Obispo John Lamy, por motivos pasionales.

Para ese momento planos del arquitecto no proporcionaban medios de acceso al coro. 

Sin embargo, la escalera creció, elevándose sólidamente en una doble hélice sin presentar soporte alguno, tan solo utilizando técnicas de ebanistería sin clavos ni tornillos.

 El espacio utilizado en el piso era mínimo y la escalera se suma, en lugar de restarle valor alguno, a la belleza de la Capilla.

El canal CBS realizó un film “The Staircase” el 12 de abril de 1998, protagonizada por Barbara Hershey como la madre superiora enferma terminal y William Peterson como el misterioso carpintero.

La CBS argumento en su adaptación a la pantalla chica, lo siguiente: “Un misterioso extraño cumple el deseo de una monja moribunda de completar la capilla de su orden”.

La película de forma alguna adorna la leyenda de la escalera milagrosa en la Capilla de las Hermanas de Loreto en Santa Fe, Nuevo México. 

Se piensa que la misma es única, muchos afirman que su existencia es totalmente inexplicable.

Capilla de Loretto Hoy en la actualidad.

En los años 60’s del siglo pasado las vocaciones religiosas se redujeron considerablemente, las hermanas recurren a vender los terrenos donde fue construida su capilla y es en 1968, que la Academia de la congregación de Loreto cerró sus puertas.

Es en el año 1971 que la capilla fue finalmente desconsagrada y en la actualidad se conserva como monumento nacional.

Además, es un museo privado que se alquila para eventos corporativos y familiares. También abre sus puertas, para quienes quieren ver la famosa escalera. 

La Iglesia Católica no tiene una postura oficial ni a favor ni en contra, sobre el milagroso hecho del origen de la escalera.

Sin embargo, la población de Santa Fe, Nuevo México (EE. UU.), cree fervientemente como un verdadero milagro atribuido a San José.

Para detalles adicionales puedes visitar la pagina oficial de la Capilla de Loreto .

En nuestra tienda te señalamos algunos artículos para interactuar más con lo que ya conoces de esta interesante obra de arte señalada como misteriosa.

Postal De Colección Petley Studios no. LC-1 Capilla Santa Fe